miércoles, 12 de octubre de 2016

Cómo Funciona una Bala

Una bala funciona de una forma que se parece mucho a la de un cohete espacial, que en realidad se desarrolló copiando en gran parte a la primera. No es casualidad que, al margen de los tamaños, ambos proyectiles tengan una forma muy parecida.


Así como el cohete lleva a su tripulación o su carga útil en el pequeño compartimiento ubicado en su extremo superior, la bala hace lo propio con su carga útil (la bala en sí, generalmente fabricada de plomo).

Así como el cohete almacena toneladas de combustible en su largo cuerpo, la bala hace lo propio en su casquillo, repleto de la pólvora que la impulsará.

La gran diferencia entre ambos consiste en que en el cohete todo el largo depósito de combustible despega con éste, impulsado por los gases expulsados a gran velocidad por sus toberas, y sólo posteriormente es desechado (en una o más etapas).

En la bala, en cambio, el casquillo no acompaña a ésta tras el disparo, pues simplemente le sirve como espacio para que se produzca la explosión que la impulsará. Esa explosión se produce cuando el dispositivo fulminante, ubicado en su base, es impactado a gran velocidad por el mecanismo interno del arma, generando una chispa que enciende la pólvora y la hace estallar. Al no tener otra vía de escape que el extremo superior del casquillo y el cañón del arma, la bala (el metal en sí) sale despedida en esa dirección. El casquillo, por su parte, queda regado, entero, cerca del arma.

domingo, 28 de agosto de 2016

¿Cómo se Consigue Flotar sin Ir al Espacio?



No se requiere ir al espacio para comenzar a flotar libremente, como si el cuerpo no pesara nada. Tal como se aprecia en este video de la Agencia Espacial Europea, eso se puede conseguir dentro de un avión que efectúa vuelos parabólicos.

En los breves momentos que éste se halla en la cima de la parábola y desciende casi en picada, se produce una situación tal como si no hubiera gravedad, y el cuerpo comienza a elevarse. La situación finaliza cuando el avión retoma su posición normal.

Los vuelos de este tipo son efectuados por los postulantes a astronautas, para familiarizarse con la gravedad cero con la que luego se enfrentarán en sus viajes al espacio.

viernes, 26 de agosto de 2016

¿Cómo se Fabrica Tubos de Acero sin Costura?

Los tubos de acero pueden ser fabricados de alguna de las dos formas siguientes.

La primera es a partir de láminas, que son redondeadas y posteriormente electrosoldadas longitudinalmente mediante máquinas automáticas.

La segunda, visible a partir del minuto 2:50 del video adjunto, es a partir de barras macizas redondas. Estando a una temperatura de 1,250 grados, éstas son perforadas por potentes puntas (denominadas laminadoras-perforadoras), que las dejan vacías en su centro.


Luego, los tubos así obtenidos son sometidos (aún estando al rojo vivo) a la acción de sucesivos rodillos, que les reducen gradualmente el espesor, hasta alcanzar la medida deseada. Este proceso lo efectúan teniendo en su interior una barra redondeada denominada "mandril", que impide se altere su diámetro interno.

lunes, 22 de agosto de 2016

Cómo Funciona la Máquina de Bowling


Todo un sofisticado sistema es el que se pone en marcha cuando en un juego de bowling un jugador derriba algunos o la totalidad de bolos que tiene frente a él.

Un sensor infrarrojo detecta la aproximación de la bola y a partir de allí se pone en marcha el plan de respuesta que permitirá que el juego se desarrolle fluidamente. Eso incluye recoger los bolos derribados, devolver la bola y luego, cuando el derribo ha sido total, reponer el juego, con los bolos perfectamente ordenados en la clásica formación triangular que todos conocemos.

En ese proceso juegan un papel fundamental diversos elementos, como un escáner que detecta qué bolos han sido derribados y cuáles no (y por ende cuáles deben ser recogidos), el gran y conocido dispositivo que sube y baja ordenando los bolos, y pequeñas fajas transportadoras y dispositivos rotatorios ubicados al interior de la máquina, que trasladan a la bola de vuelta hacia el jugador, y a los bolos hacia el dispositivo ordenador que los volverá a colocar en correcta formación.

viernes, 19 de agosto de 2016

¿Qué es un Bolardo (o Pivote) Automático?

Un bolardo es un pivote de plástico, metal o algún otro material que se coloca en el suelo de una vía de tránsito, con el propósito de limitar o bloquea el paso de los vehículos, de manera temporal o permanente.


Los hay fijos o retráctiles. Estos últimos pueden ser flexibles (fabricados en caucho u otros materiales que les permiten doblarse por completo y luego retornar a su posición original), plegables (los que pueden ser posicionados horizontalmente y luego repuestos en su posición original), empotrados automáticos, etc.

lunes, 15 de agosto de 2016

¿Cómo es por abajo un muelle de contenedores?

Mirándolos desde lejos, los grandes muelles para contenedores, aquéllos donde operan las enormes y pesadas grúas pórtico que cargan y descargan los buques, parecen ser estructuras de concreto que llegan hasta el fondo del lecho marino.

sábado, 13 de agosto de 2016

El Avión sin Ventanas


Este avión no tendrá ventanas, pero igual sus pasajeros podrán apreciar el exterior, gracias a cámaras de 360 grados instaladas allí.

Además, podrán disfrutar de vistas interiores simuladas, gracias a una pantalla OLED gigante que abarcará, del piso al techo, toda la extensión de la cabina. Ésta, que será controlada mediante gestos, permitirá simular infinidad de ambientes, desde una biblioteca hasta un paisaje interestelar. También hará posible efectuar teleconferencias.

La ausencia de las ventanas se debe al objetivo de simplificar la construcción del avión, reducirle peso y hacerlo menos costoso. En la parte superior de su fuselaje tendrá paneles solares que proveerán de energía a los sistemas de bajo voltaje a bordo.

domingo, 7 de agosto de 2016

¿Para qué sirve la gran protuberancia ubicada en la proa de los buques?

La referida protuberancia, denominada bulbo de proa, se ubica en la parte delantera del buque, en la zona baja del casco, y por lo tanto durante la navegación suele hallarse totalmente sumergida.

Es hueca, y tiene como función crear un movimiento de agua que contrarreste la ola natural generada por la proa y por lo tanto disminuya su capacidad de frenar el buque. Al hacerlo, permite incrementar la estabilidad, el control y la velocidad, razón por la cual es prácticamente infaltable en los buques medianos y grandes, cuyo gran calado genera una fuerte resistencia al agua.

Su eficacia es más notoria cuanto más velocidad esté desarrollando el buque.

Su uso se remonta a la época de la segunda guerra mundial, cuando, al hacer pruebas para la instalación de un sonar en una protuberancia de la proa, accidentalmente se descubrió su enorme utilidad para contrarrestar los oleajes.

1ra Foto: Asmar Chile
2da Foto: SIMA Perú

lunes, 27 de junio de 2016

¿Por qué los aviones aterrizan de lado cuando hay vientos cruzados?

Cuando el viento empuja con fuerza desde un costado, los aviones deben maniobrar de tal manera que puedan hacer un correcto aterrizaje. Por esa razón, se aproximan apuntando hacia el viento (luchando contra éste) y procurando mantenerse sobre el eje de la pista. Sólo corrigen su posición al tocar tierra, cuando ya tienen una gran base de sustentación.


Como se aprecia en los videos adjuntos, captados en el aeropuerto de Düsseldorf, Alemania, el viento, muy fuerte, viene desde el lado derecho, razón por la cual todos los aviones que se puede ver en las imágenes aterrizan apuntando precisamente hacia ese lado, con un ángulo notorio, que puede superar los 10 grados.


Si intentaran aterrizar alineados con el eje de la pista (como se hace en los aterrizajes sin viento o con viento paralelo a la pista) el viento los sacaría de su trayectoria.

miércoles, 22 de junio de 2016

¿Cómo Funciona un Tren Basculante?

La fuerza centrífuga es aquélla que lanza hacia afuera a los objetos que se desplazan a gran velocidad en una curva.



Eso ocurre con todos los vehículos, que por dicha razón deben reducir considerablemente su velocidad cuando toman una, pues de lo contrario saldrían  disparados fuera de su curso.

Los trenes, obviamente, no se libran de dicha ley física, que impide que aquéllos diseñados para transitar a gran velocidad (en algunos casos superior a 300 kilómetros por hora) desplieguen todo su potencial.

Para contrarrestar ese inconveniente, la tecnología diseñó un tren que al llegar a las curvas modifica la posición de su carrocería, inclinándola entre 8 y 10 grados hacia el interior de éstas. Ello, logrado a partir de un complejo esquema basculante, en el que intervienen desde la mecánica hasta la informática y la electrónica, le permite contrarrestar la fuerza centrífuga y desarrollar en dicho tramo de la ferrovía una velocidad bastante parecida a la que llevaba en las rectas, y 30% más alta que las de los trenes que no poseen esta característica.

Este prodigio de la tecnología fue ideado por la empresa Fiat, que lo probó con gran éxito en su tren denominado Pendolino (pendulito en italiano), de cuya peculiar forma de encarar las curvas nos da cuenta el video adjunto.

Lamentablemente, el alto costo del sistema ha originado que esté siendo dejado de lado, en favor de la más tradicional y económica opción de construir ferrovías con un peralte (inclinación) que atenúe el problema.

lunes, 23 de mayo de 2016

¿Por Qué se Usa Adoquines en los Puertos?

Los adoquines de concreto, empleados por primera vez en Inglaterra en 1975, se usan (cada vez más) en el pavimento de muelles debido a varias y muy sólidas razones.

La primera es que tienen gran capacidad para soportar cargas pesadas, como las hay en los puertos en la forma de contenedores apilados en numerosas filas, inmensas grúas pórtico RTG, montacargas, reach stackers y camiones.

La segunda es que requieren mantenimiento sólo cada diez años, frente a cinco años por parte del asfalto o el concreto.

La tercera es su resistencia a los fluidos y combustibles y la cuarta la facilidad con que pueden ser removidos y reemplazados.

Foto: FCC (adoquinado en el puerto del Callao)

miércoles, 18 de mayo de 2016

¿Cómo es el Interior de un Buque Metanero?

Para ser transportado desde un país productor a otro consumidor, el gas natural debe ser sometido a un proceso físico por el cual se reduce su volumen, pues de lo contrario ocuparía demasiado espacio.

Dicho proceso, llamado criogenización, consiste en reducir su temperatura hasta los -610 grados centígrados (610 grados bajo cero), con lo cual queda licuado, es decir, convertido en líquido. Eso se hace en las plantas de licuefacción, como la que el Perú tiene en Pampa Melchorita, al sur del departamento de Lima, empleada para licuar el gas que nuestro país exporta a México y otros países.

De esa manera reduce considerablemente su volumen, y puede ser transportado en grandes cantidades, en buques denominados "metaneros", cuyos tanques de almacenamiento son tan enormes como el que se aprecia en la imagen.

Luego, al llegar a su destino, es vuelto a calentar, lo que se hace en las plantas regasificadoras. Así, retornado a su estado gaseoso, ya puede ser transportado por los ductos del país receptor, hasta llegar a sus consumidores finales.

Imágenes: Energía Argentina S.A.

sábado, 23 de abril de 2016

¿Cómo Crece una Grúa Torre?



La mayoría de nosotros ha visto alguna vez una grúa torre, esas imponentes estructuras metálicas, fundamentales para la construcción de los grandes edificios de nuestras ciudades. Pero pocos hemos tenido la suerte de ver la manera en que, de un día para otro, lucen más altas, listas para apoyar en la construcción de un nuevo piso. Por eso nos preguntamos ¿cómo lo hacen? La respuesta la tenemos en los videos adjuntos.

miércoles, 30 de marzo de 2016

Cómo se Descarga un Tren de Minerales

Los trenes que llegan cargados de minerales a algún puerto, o a alguna otra instalación de comercialización o procesamiento, son descargados de formas que sorprenden por su rapidez. Eso se comprueba en los siguientes videos.

 

En el primero, una gigantesca y poderosa máquina sujeta al vagón  por sus costados, y, rotando sobre su eje, lo hace girar con una facilidad increíble, hasta ponerlo "patas arriba". Con ello, el material queda rápida y totalmente vaciado en el depósito situado en la parte inferior del establecimiento. Luego, el vagón es devuelto a su posición original, y el proceso se repite con el que le sigue.



En el segundo, por su parte, se muestra un método empleable con vagones que tienen compuertas en su parte inferior. Una vez instalado en el lugar indicado, el vagón activa su mecanismo de apertura, y la totalidad de la carga es evacuada en muy pocos minutos.

martes, 29 de marzo de 2016

¿Por qué los rayos no destruyen a los aviones?

Muchos de los viajes en avión son efectuados en zonas de tormentas, donde abundan los rayos. Y en numerosas ocasiones las naves son impactadas por estas poderosas descargas eléctricas. ¿Pero por qué no les ocurre nada?



Ello se debe a lo que en física se denomina el efecto de "la jaula de Faraday", según el cual el campo electromagnético en el interior de un conductor en equilibrio es nulo, anulando el efecto de los campos externos.

En palabras sencillas, eso significa que cuando la corriente eléctrica toca un artefacto metálico como un avión (que por su diseño constituye una excelente "jaula de Faraday") no lo afecta en su interior, sino simplemente se distribuye por su parte externa. Unos descargadores de electricidad estática ubicados en la parte de la cola complementan la protección.

Es por eso que los pasajeros, si bien aprecian el resplandor producido por el fenómeno, o un pequeño ruido, no sienten mucho más.

Lo anterior no implica que no puedan haber consecuencias en la parte externa de la nave. Es por eso que un avión afectado por un rayo luego debe ser sometido a una exhaustiva revisión, para verificar que no existan daños en la estructura del fuselaje o en instrumentos electrónicos tales como el radar.

La contingencia de los rayos también obliga a mantener bien sellados los tanques de combustible situados en las alas, con el fin de evitar chispas que puedan generar incendios.

lunes, 22 de febrero de 2016

¿Cómo se Hace Mantenimiento Mayor (Overhaul) a una Central Hidroeléctrica?



Los generadores de las centrales hidroeléctricas requieren inspecciones a fondo cada cierto número de años, con el objeto de evaluar el estado de sus componentes y reparar y reemplazar los que así lo requieran.

El video adjunto se refiere al mantenimiento mayor efectuado el año 2009 a los generadores de la más grande central hidroeléctrica peruana, la denominada Santiago Antúnez de Mayolo, conformante, junto con la central Restitución, del complejo hidroenergético del Mantaro.

En él se puede ver la forma en que fueron desmontados los diversos elementos que los conforman. Generador auxiliar, anillos rozantes, portaescobillas, cables eléctricos de fuerza, cubiertas metálicas, cojinetes, turbinas Pelton y el rotor fueron extraídos, uno a uno, de la fosa en la que opera cada generador, con el fin de ser inspeccionados rigurosamente, con procedimientos y aparatos especializados y la presencia de personal altamente calificado. Similar acción se llevó a cabo con el estator situado dentro de la gran cavidad, con el fin de evaluar su situación, lo que incluyó el análisis de su devanado y núcleo magnético. Una vez finalizado el proceso, y efectuadas las reparaciones y reemplazos de piezas y partes, todos fueron repuestos en su lugar.

Obviamente, ello requirió la interrupción, durante varios meses, del funcionamiento de la central, construida en la década de 1970 y que, por ser la columna vertebral del sistema eléctrico peruano, no había podido dejar de operar con anterioridad. Felizmente, luego de ser sometida a un trabajo tan profundo, quedó en inmejorables condiciones.

sábado, 30 de enero de 2016

¿Por Qué los Buques Expulsan Chorros de Agua?



Cuando se contempla un buque en un puerto se puede comprobar que en algunas circunstancias arroja, de manera contínua, chorros de agua desde orificios situados en la parte baja de su casco.

Estos forman parte de su sistema de lastre, aquél que le permite tener estabilidad cuando está acoderado en un muelle.

Es que, para poder flotar sin inconvenientes, el buque requiere mantener un determinado peso, que le permita tener hundida en el agua una buena parte de su estructura y así lograr estabilidad. Generalmente, ese necesario peso está dado por la carga que transporta. Pero cuando ésta es desembarcada, surge el problema, pues en pocas horas el buque es privado de cientos o miles de toneladas. Para evitar esa situación, que lo pondría en riesgo de perder el control y hasta volcarse, succiona e introduce en sus cámaras de lastre una considerable cantidad de agua de mar, que compensa el peso perdido.

Luego, cuando es vuelto a ser cargado con cientos o miles de toneladas de mercadería nueva, ya no necesita mantener consigo el referido lastre, y lo devuelve al mar. Ésa es la razón por la cual a veces observamos buques emitiendo potentes chorros de agua.

sábado, 23 de enero de 2016

¿Qué es lo que hace un Remolcador?


Cuando los grandes buques entran a puerto, reducen al mínimo el funcionamiento de sus motores, para no alterar la tranquilidad de las aguas en éste. Dado que eso les resta capacidad para maniobrar, hace necesaria la intervención de remolcadores, que se encargan de conducirlo hasta su respectivo muelle.


Los remolcadores son capaces de hacer esto pese a su pequeño tamaño, gracias a sus poderosos motores. Como se aprecia en los videos, uno (o varios) se ubica en la parte de proa, jalándolo mediante cabos (sogas) y otro (u otros) en la de popa, reteniéndolo, de tal manera que se produzca un adecuado acoderamiento. En algunos casos entran en contacto directo con el buque, empujándolo con su proa o con su parte lateral.

Además, los remolcadores se encargan de auxiliar a buques descompuestos, así como a barcazas (embarcaciones que no tienen propulsión).

jueves, 21 de enero de 2016

Cómo Funciona un Silo de Granos



Un silo de granos es un establecimiento que recibe y almacena temporalmente los cargamentos de este producto provenientes de los productores, para, luego de un proceso de adecuación y mejora de sus condiciones, despacharlos rumbo a los clientes.

El proceso en ellos se inicia recibiendo a los camiones o trenes cargados con los granos frescos. A continuación éstos son sometidos a un primer proceso de limpieza para librarlos de toda clase de impurezas.

Luego, ya limpios, se les hace pasar por un proceso de secado mediante aire caliente, para reducirles el porcentaje de humedad y dejarlos en condiciones óptimas para su almacenamiento, sin la posibilidad de formación de hongos ni otras anomalías.

El almacenamiento se efectúa en la torre principal o silo propiamente dicho, el cual dispone de un sistema automático de aireación para garantizar la buena conservación del producto en cada uno de sus sectores. Los granos son introducidos por su parte superior.



Llegado el momento del despacho, entra en acción el mecanismo denominado barredor, que, colocado en la parte superior de la montaña de granos, se encarga de succionarlos mediante su sistema de tirabuzón y conducirlo hacia la tolva de despacho, o directamente a los camiones o trenes encargados de transportarlos a los centros de consumo.

Cómo Funciona un Molino de Bolas



Un molino de bolas es un cilindro de acero horizontal en cuyo interior se muele o chanca minerales u otros materiales, con el fin de reducirlos casi a polvo.

Es lo que se hace con el mineral extraído de los yacimientos de oro, cobre, zinc, plomo, etc. o con el clinker (piedra caliza cocida), insumo fundamental en la industria del cemento.



Dicho cilindro se halla conectado a un motor, que lo hace girar a una velocidad tal que permita que las bolas de acero, que en gran cantidad y en diferentes tamaños se hallan en su interior, caigan una y otra vez sobre el mineral, triturándolo y dejándolo expedito para la siguiente fase del proceso productivo.